The Blue Mountains

9 août – 7 octobre 2014

La spectaculaire région des Blue Mountains, non loin de Sydney est connue pour ses nombreuses gorges, ses eucalyptus et restaurants gourmets. La brume couleur ardoise qui donne leurs noms aux Blue Mountains, provient des fines vapeurs d’huile exsudées par les énormes eucalyptus qui forment une dense canopée à travers le paysage peuplé de vallées profondes souvent inaccessibles et d’affleurements de grès ciselé.

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Le plateau de grès s’élèvent jusqu’à 1100m de haut, d’où ruisselle un rideau de vallées, érodées dans la pierre durant des centaines d’années. Il y a 8 aires de conservation dans la région avec des points de vue fantastiques, d’excellentes marches, un bel héritage de sculptures aborigènes gravées dans la pierre, ainsi que des canyons et falaises, en veux-tu en voilà…

C’est dans ce petit paradis bleu où la vie sauvage prospère et s’épanouie que l’on fait la connaissance de Donna et Martin. Des gens ordinaires qui se révèlent être d’humbles et courageux héros très actifs et investis dans la paix et la défense des droits de l’homme.

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Leur histoire, que l’on découvre au fil des jours, est aussi admirable et touchante qu’instructive et inspirante. Notre intérêt commun est la permaculture. Comme moi, il ont fait leur cours d’initiation au design en permaculture et c’est avec les principes en tête,  un regard observateur et réfléchi, qu’ils ont commencé à œuvrer sur leur terrain acquis depuis un an. Blue Labyrinth ; c’est le nom de ce terrain magique, niché au cœur d’une massive forêt d’eucalyptus côtoyant de nombreuses espèces natives de la région, dont les fleurs sont un délice pour les yeux.

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Et pour le plaisir des yeux et des oreilles, il y a aussi de nombreux oiseaux au plumage resplendissant dont certains viennent nous rendre visite tous les matins, pour un peu de grain picoré à même la main. Comme le brown Cuckoo-Dove, le King Parrot, le Cockatoo, ou les Rosellas…

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Durant ces deux mois, nous avons participé à de nombreuses missions sur place. Travaux de jardinage : semer, planter, broyer des branches en copeaux, mulcher, nourrir, arroser, monter et entretenir une ferme de lombricompost…

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Travaux de paysagisme : on a pris l’initiative de tracer et dégager un itinéraire dans le bush pour une petite balade dans les hauteurs rocailleuses,

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on a aussi aidé à l’installation d’un étang et à la fondation d’un magnifique labyrinthe de méditation en pleine nature…

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Et travaux de construction : hangar à outils en matériel de recyclage et bien sûr notre participation à ériger les murs de la grande salle multifonctions en chaume, avec de vieux pneus pour les fondations et des bottes de paille enduites d’un mélange d’argile, de sable et de paille pour le remplissage des murs. Quel plaisir de plonger ses mains dans la mixture boueuse et de jouer avec sa texture chaude…

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Et voilà des murs qui invitent à la contemplation et au toucher !  Plus un peu de restauration de vieux meubles d’extérieur et enfin… La sublime œuvre d’art de Jean dans la pièce de méditation : St François d’Assise entouré de ses amis les oiseaux, avec le logo du labyrinthe ainsi que Brother Sun et Sister Moon.

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En dehors du boulot, il y a eu de nombreuses belles rencontres, comme l’adorable Rosemary Morrow, dite « Rowe », une autre pionnière de renommée en permaculture qui s’attache maintenant à former les futurs enseignants. Rencontrée pour la première fois leur d’un Permablitz qui s’est déroulé chez elle, où nous avons passé une matinée avec une dizaine de personnes à préparer un bush garden pour encourager les espèces indigènes, recycler (absorber) les eaux grises de la salle de bain, faire un chemin pour l’accès, empêcher le développement des mauvaises herbes…

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Tout cela dans la bonne humeur, sous le regard bienveillant et reconnaissant de Rowe qui n’avait de cesse de soulever les questions et d’encourager tout le monde à proposer des solutions. Une petite bonne femme inoubliable avec le cœur sur sa main aux pouces verts, du courage, de la joie, et une envie intense de partager son savoir.

Ensuite il y a eu notre ami Jonty avec sa femme Vicky et leur fille Ella, à croquer. Des gens adorables et généreux, qui savent apprécier la vie dans sa simplicité et qui nous ont fait découvrir des activités typiquement « Aussie » comme l’art de conduire un 4×4 sur terrains ultra-accidentés ou encore le bbq au bord de la rivière et surtout…

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Cette façon qu’ont les locaux d’ouvrir chaleureusement leurs portes aux étrangers, de partager leur vie,  leurs bons vins (pour impressionner les français !) et de superbes repas « australasiens », tout cela sans rien attendre d’autre que notre présence… Trop touchant et pas croyable en même temps ! Mais entre la Nouvelle-Zélande et l’Australie, on commence à s’habituer !

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On a aussi bien exploré les innombrables chemins de randonnées qu’offrent les Blue Mountains et on s’est bien entendu laissé inspirer par leur charme.

Il y a eu les rochers des 3 sisters, réputés pour être une des plus belles vues panoramiques d’Australie. Par mauvais temps, ça n’a pas donné grand-chose quand on y allé avec Laura, Jaana et le frangin Seb, c’était plus sympa par beau temps avec notre ami Yves de Belgique. Les 3 sisters touchent les contreforts d’une falaise qui surplombe la vallée ; c’est l’érosion par le vent et la pluie qui a taillé, et qui continue encore de modeler ces trois rochers dans le grès.

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Beaucoup de cascades rencontrées en chemin sur le Waterfalls Circuit ou encore Leura Falls et Wentforth Falls, époustouflantes !

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Le grand canyon reste notre top 10 où l’on est resté scotchés devant les immenses falaises de grès, les cascades et criques omniprésentes, les points de vue spectaculaires et l’abondance des espèces natives…

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On a fait la suite de cette randonnée dans la Grose Valley avec Seb et son pote Xavier venus en train de Sydney, ainsi que Camille qui bossait avec nous chez Donna et Martin.
Deux journées de marche intensive en bonne compagnie avec quelques baignades et un sympathique feu de camps.

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Ça m’a fait vraiment plaisir de passer un peu de temps avec le frangin, toujours aussi détendu et facile à vivre.

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Sans oublier les randonnées du Mount Victoria, les Red Hands Caves où l’on peut admirer une des plus anciennes peinture Aborigène des Blue Mountains. Ce sont des empreintes de mains aux vibrantes couleurs de terre, les artistes ont mâché un mélange d’ocre et d’eau qu’ils ont ensuite soufflé sur leur main accolée à la paroi, formant ainsi un superbe pochoir qui a parfaitement bien résisté au temps.

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Pour l’anniversaire de Jean, Donna et Martin nous ont invités à prendre un délicieux petit déjeuner dans la galerie d’art de Norman Lindsey, que l’on a eu grand plaisir à visiter par la suite.

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Eugène, un vieux prêtre et archéologue connu dans la région, nous a emmené sur des anciens sites aborigènes, où l’on peut voir des gravures dans la roche qui étaient en fait un moyen d’aiguiser les outils fabriqués dans la pierre. Un endroit sacré et utilisé pendant des générations par les tribus aborigènes pour fabriquer des outils, se rencontrer lors de cérémonies et rituels et partager les ressources variées et riches des montagnes.

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Un grand merci à Donna et Martin pour la richesse de cet accueil et de nos échanges, pour leur initiation et invitation à pratiquer la méditation, pour toutes ces innombrables nouvelles choses que l’on a apprises malgré notre expérience déjà rodée.

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