Premiers pas en Australie en famille !

11 juin – 5 juillet

Imaginez un instant qu’une Marseillaise en vadrouille à l’autre bout de la planète retrouve son frangin en Australie, ça semble déjà peu ordinaire, mais imaginez-les rejoints par deux autres membres de la tribu des Hatteschweiler, ça fait du lourd dans la balance, de quoi mériter une page dans la chronique familiale, à mentionner que pendant 3 semaines il y avait plus d’Hatteschweiler la tête à l’envers dans le South hémisphère que sur la terre mère, au pays du camembert. Renversant n’est-ce pas ?

C’est avec empressement et excitation que l’on récupère un Jean-Pierre et un Vincent qui arrivent entiers bien qu’un peu fatigués. Les bagages ont suivis, mais malheureusement délestés des Figatellis et autres charcuteries, retirés par les douaniers lors d’un contrôle phyto-sanitaire, malgré les protestations indignées du père qui croyait à une mauvaise blague. « Non, non, non, vous n’aurez pas mon saucisson ! »

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Bref, revenons à nos cochons… On commence par prendre un peu de repos à Brisbane, grande ville à laquelle on accorde une rapide visite via le bateau-ferry. Juste assez de temps pour trouver une voiture d’occasion assez grande pour embarquer tout le monde et c’est parti pour l’exploration de l’état du Queensland, de Brisbane à Cairns.

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Premier arrêt à Noosa sur la Sunshine Coast, ville côtière réputée pour le surf. On balade un peu dans le parc national le long de la côte, avant de poursuivre l’exercice dans l’eau avec une cession de surf et bodyboard.

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Pendant que papa, surnommé « Tortue Géniale » (cf. Dragon Ball) par une passante à Brisbane travaille un peu sa musculature de super héros, nous autres, on s’exerce à la planche. Vincent après quelques vagues, réussit à choper la sensation grisante, le petit déclic au-delà duquel un débutant peut vite devenir un accroc du surf.

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On aime bien le backpacker qui nous accueille pour ces quelques jours. Le billard et les jeux de cartes sont les parties de plaisir qui rythment et égayent nos soirées, moments particulièrement intenses en concentration, en tricherie avec l’air « le plus innocent du monde » dont papa a l’art et en fous rires sonores pour tout le monde.

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On consacre une après-midi au kayak en mer et rivière dans les environs, où on peut admirer les villas luxueuses avec leur ponton privé et les aventuriers du jour, naviguant avec la classe du pélican !

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L’arrêt suivant est à Agnes Water, un autre petit coin de paradis avec ses superbes plages. C’est là où l’on a vu notre tout premier kangourou ! Au programme de la journée ; plage et baignade dans les hautes vagues, une course sur le sable entre deux jeunes frères kangourous, un atelier sculpture de bois et bien sûr sieste à gogo !

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Papa expérimente un nouveau type de crème solaire tomato-mayo ! La journée se termine par une bonne glace et un coucher de soleil à couper le souffle.

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Puis vient Townsville où l’on prend quelques jours de repos pour couper la route. On profite de la piscine du backpacker et des attractions qu’offre la ville.

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Comme le plus grand aquarium de corail du monde, où nous avons pu voir les requins se faire nourrir et l’hôpital des tortues qui se charge de les secourir en mer, de les emmener au centre pour les soigner, puis de les relâcher dans leur environnement naturel.

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Ensuite on a fait un tour au zoo du Billabong où on a pu tenir un perroquet sur l’épaule, puis un bébé crocodile avec la gueule tenue fermée par une ficelle et un serpent terrifiant (la tête de Seb en doit long !)

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On a aussi caressé un mignon petit koala qui mangeait tranquillement des feuilles d’eucalyptus, et nourri des kangourous en liberté dans le parc, qui mâchaient avec paresse les graines offertes par tous les passants.

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C’est à bonne distance, derrière des barrières, qu’on a assisté au nourrissage des crocodiles qui bondissent hors de l’eau pour attraper la viande en refermant leurs énormes mâchoires d’un claquement sec et sonore. Brrrrrrrr !!! Espèce protégée depuis les années 1970, les crocodiles d’eaux salées sont de plus une plus nombreux dans le nord tropical de l’Australie ; ce qui s’accompagne évidemment de drames occasionnels. Ils peuvent atteindre jusqu’à 7 mètres de long et peser plus d’une tonne.

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Il est temps de reprendre la route, en s’arrêtant prendre un bain frais à Crystal creek. Les glissades dans le toboggan naturel ont régalé tout le monde, même papa.

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Puis c’est parti pour Mission Beach. Entouré d’un côté par la forêt vierge des Tropiques humides et de l’autre par la Grande Barrière de Corail, Mission Beach est inscrite au Patrimoine mondial. Nous n’avons pas vraiment profité du terrain de jeu aquatique sous-marin, mais on a pris du temps pour se relaxer dans la piscine de notre backpacker et se rendre à une dégustation de fruits tropicaux de saison, dont certains n’étaient pas au goût de tout le monde…

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On s’arrête aux populaires Josephine Falls pour une fantastique série de glissades sur des rochers naturels hyper glissants dans une eau fraîche d’un vert-bleu limpide. Un pur délire!

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On passe assez rapidement à Cairns pour une soirée sympathique avec balade sur la plage, burgers et bières, ainsi qu’une visite du marché de nuit asiatique, où Vincent et Seb se sont offert un massage (15$ pour 40min) dont ils sont ressortis tout cassés.

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Notre ascension continue au-delà de Cairns jusqu’à Port Douglas pour une rapide escale à la plage qui signale la présence de méduses mortelles en saison chaude… En ce milieu d’hiver ça passe encore, sans filet de sécurité, mais on se méfie quand même…

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Après les méduses, c’est aux crocodiles de Daintree Forest et Cape Tribulation qu’il faut faire attention ; c’est la dernière escale au nord de notre parcours avant de faire demi-tour. Cette région quelque peu reculée est un paradis pour les naturalistes, réputée pour sa vie sauvage où oiseaux, animaux et reptiles incluant larges crocodiles et pythons cohabitent dans une jungle luxuriante. Nous recommandons un arrêt à Crocodylus Village qui offre de superbes accommodations dans des cabanes en bois qui se fondent dans la jungle avec des activités proposées tout au long de la journée, comme la chasse aux crocodiles dont Vincent a fait les frais. Un bébé croc’ a pris son crâne pour un hérisson… Blague !!! Un ventilateur en marche juste au-dessus d’un lit superposé, ça peut être très dangereux ; c’était la 2ème attaque de ventilo en une semaine ! Rassurez-vous, Seb a bien joué son rôle d’infirmier en soignant la blessure et Vincent a toujours toute sa tête ; pour preuve, il fait toujours la tête.

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Mis à part ça, on a été baladé dans la forêt et sur la plage. Les crabes font de magnifiques designs de boulettes de sable en creusant leur trou. En voyant les cocotiers, on a essayé de viser les cocos avec de gros cailloux, puis avec un long bambou… Sans succès !

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Après toutes nos acrobaties on part à la rivière ; jouer à la corde c’est rigolo, mais tomber dans l’eau en ayant peur des crocos, ça fait nager vite, très vite pour rejoindre la rive ! Rien de tel qu’une bonne glace pour se remettre de toutes ces émotions.

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Puis c’est reparti pour Yungaburra en s’arrêtant au passage au superbe marché coloré de Kuranda. Artisanat et produits locaux dans une ambiance hippie.

Yungaburra, avec le Wallaby Backpacker teinté d’une ambiance « chalet » avec ses boiseries, sa cheminée, les jeux de cartes, bbq et marshmallows grillés.

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Le Cathedral Fig Tree est une curiosité qui vaut bien le détour. Le Curtain Fig Tree est l’un des plus grands arbres du Tropique nord du Queensland, faisant partie des « figuiers étrangleurs ». Les graines ont la particularité de germer sur un autre arbre et essayent de faire leurs racines dans la terre. Le figuier grandit vigoureusement, tuant finalement l’arbre hôte, et continue de grandir indépendamment tout autour. Son rideau de racines aériennes mesure 15m de haut.

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Dans les environs, il y a aussi les impressionnantes cascades nommées Millaa, Ellinja et Zillie… qui assurent une baignade rafraichissante et décapante, ainsi que les lacs Barrine et Eacham, où nous avons relevé le défi de traverser à la nage avec Jean et Seb. Mission accomplie en 40min, on est ressorti congelés et crevés, mais contents. La balançoire dans les lianes géantes c’était bien fun aussi, ainsi que les éternelles parties de cartes, à la façon de Marcel Pagnol, avec des tricheries à « fendre le cœur ».

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Le backpacker crados de Bowen où on a mangé nos raviolis par terre, faute de place dans la cuisine, contraste avec celui d’Emu Park, où pour le même prix on loge dans une sorte d’hôtel de luxe, avec des chambres claires, propres et spacieuses et une grande piscine. Royal ! On s’offre une bouteille que l’on boit à la santé de Marion, notre sœur qui vient de nous apprendre qu’elle est enceinte de son 2ème, un garçon prévu pour février. Hip hip hip hourrrrrraaaa !!!

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Tout est bien qui finit bien, avec beaucoup de bonnes rigolades, de comiques de situation. Notre Gaston de père nous aura fait beaucoup rire entre ses maladresses dignes de « vidéo gag », sa tête de perdu et les quiproquos avec l’anglais, son habileté inimitable pour le billard… Un héros malgré lui ! Il a quand même réussi à reprendre l’avion tout seul, sans aide et sans saucisson !

 

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