Invercargill and Stewart Island

1er février – 8 février

Nous progressons dans notre descente de l’île avec Jeff et Sandra. De passage à Invercargill avant de prendre le ferry pour Stewart Island, on assiste à un festival d’art de rue où de jeunes artistes talentueux mettent en scène leurs prouesses tout en invitant le public à participer… Il faut croire que Jean a une tête à être choisi pour les shows !

DSCN6694 DSCN6693 DSCN6707 DSCN6721

Puis on flâne un peu dans le très bel espace du Queens Park entre azalées, rhododendrons et rosiers, sans oublier la serre tropicale et celle des cactus, le jardin japonais et la volière.

DSCN6747 DSCN6745 DSCN6743 DSCN6726

Et puis c’est parti pour une spéciale expédition sur Stewart Island, tout au sud de la Nouvelle-Zélande.

Quiétude, isolement et nature qualifient cette île accidentée, presque inabordable, recouverte d’une végétation magnifique.

DSCN6778 DSCN7174

DSCN6782 DSCN6787 DSCN7179 DSCN6829

On commence par le village d’Oban qui concentre toute la vie sociale de l’île (300 habitants) autour de son pub, de son centre communautaire et de ses commerces. Au programme, promenades le long des baies jusqu’à la magnifique Bathing Beach, plage de sable blanc idyllique pour la baignade ; du repos et des sorties nocturnes silencieuses dans le bush avec nos lampes à lumière rouge, à la recherche des tokoakas (kiwi austral), cousins des brown kiwis de l’île du Nord. Stewart Island est connue pour la forte population de ces animaux menacés  de disparition dans le reste du pays. Bien qu’ils soient principalement nocturnes, il est possible de les voir de jour comme de nuit car les sols pauvres de l’île n’abondent pas en invertébrés dont ils se nourrissent habituellement et ils doivent donc passer plus de temps en quête de proies différentes. Malgré nos tentatives répétées, on n’a pas eu la chance d’en voir.

DSCN6768 DSCN7202 DSCN6811 DSCN6792

DSCN6805 DSCN6816

On n’oubliera pas non plus notre sortie kayak au coucher du soleil, un pur moment ! Le soleil nous a finalement accompagnés tout au long de ces 6 jours, sans l’ombre d’un nuage à pluie, sachant qu’il pleut plus de 270 jours par an, ça relève du miracle !

 

DSCN6849 DSCN6884 DSCN6865 DSCN6874 DSCN6889 DSCN6899 DSC02852 DSC02808

C’est le moment de remplacer les claquettes par les chaussures de marche et de partir sur le Rakiura Track, une des 9 célèbres grandes randonnées de NZ. Cette boucle de 36km, sans grande difficulté, donne un bon aperçu du cœur sauvage de Stewart. Le sentier traverse de belles plages désertiques, des forêts de rimus, de kamahis, de ratas et de hêtres australs, des criques… 3 belles journées de marche, entrecoupées de paisibles soirée cartes et lecture dans les confortables huttes du DOC. C’est aussi l’occasion de faire des rencontres intéressantes, même si dormir à côté de dizaines de personnes n’est pas toujours facile.

DSCN6909 DSC02990

DSCN6982 DSCN6973 DSCN6942 DSCN6967 DSCN6959 DSCN6958 DSCN6931 DSCN6929 DSCN6988 DSCN7126 DSCN7007 DSCN7009 DSCN7038 DSCN7043 DSCN7076 DSCN7060 DSCN7063 DSCN7071 DSCN7087 DSCN7079 DSCN7114 DSCN7108 DSCN7100 DSCN7090 DSCN7119 DSCN7138

Gardons le meilleur pour la fin avec la sortie bateau sur Ulva Island. Cette petite île au sud d’Oban est un paradis pour oiseaux depuis que les prédateurs ont été éradiqués. Plusieurs espèces menacées y ont été réintroduites avec succès : des kiwis, des Stewart Island Robins qui s’approchent très près des randonneurs pour manger les insectes dans la terre fraîchement raclée sous nos pieds, des saddlebacks et des mohuas (yellow-heads). On y a vu aussi wood pigeons, wekas, parakeets, et kakas, ce perroquet remarquablement intelligent, qu’il est passionnant d’observer à ses multiples occupations d’arbres en arbres. Cette petite île était un bonheur pour les yeux et les oreilles !

DSCN7164 DSCN7156 DSCN7155 DSCN7145 _MG_6910 _MG_6905 _MG_6953 _MG_6760 _MG_6745 _MG_6728 _MG_6885 _MG_6850 _MG_6894 _MG_6829

Petit ramassage de moules avant de reprendre le ferry pour la mainland, la tête encore remplies de bons souvenirs !

DSCN7159

Vous pourriez aussi aimer...