Dunedin et les Catlins

25-31 janvier

Après 3 mois de travail, il est temps de retrouver le plaisir du voyage et de continuer notre exploration de l’île du sud. On tente l’aventure avec Sandra et Jeff, nos amis de Cromwell qui s’avèrent être de bons et joyeux compagnons de route.

On passe rapidement par Dunedin, capitale de l’Otago, avec la visite du Chinese Garden, qui rend hommage aux prospecteurs chinois de la ruée vers l’or et symbolise les liens d’amitié qui existent entre Dunedin et Shanghai, qui sont jumelées. Un lieu relaxant et dépaysant !

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La gare ferroviaire avec ses superbes mosaïques et le musée valent également la visite.

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Puis c’est parti pour la côte sauvage et indomptée des Catlins. Côtes déchiquetées, plages sublimes, forêts luxuriantes ou fossilisées, chutes d’eau, sans oublier une faune unique avec pingouins, dauphins, otaries, lions de mer…

Le vent nous pousse jusqu’au phare de Nugget Point on l’on découvre pour la première fois les magnifiques manchots à œil jaune qu’il ne faut pas approcher de trop près car le stress peut leur causer des problèmes cardiaques. On ne se lasse pas d’admirer leur démarche lente et nonchalante.

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Jack’s blowhole à Surat Bay est un impressionnant précipice de 55m d’où l’on voit la mer, pourtant 200m plus loin, s’engouffrer dans une grotte.

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On s’arrête voir quelques cascades, toutes aussi belles et spectaculaires, comme Purakaunui Falls ou encore McLean Falls.

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En longeant la splendide Tautuku Bay, une bifurcation mène à marée basse jusqu’à Cathedral Caves, des grottes sur la plage dont la plus haute mesure 30m. Beaucoup de fun en jouant avec la lumière lors de nos prises photos.

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A ne pas manquer en chemin, un endroit tout à fait exceptionnel ; la Lost Gipsy Gallery, un bus vert au bord de la route, où tout fonctionne à l’énergie solaire et éolienne.

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On pénètre dans le monde fabuleux de Blair Somerville où de surprise en surprise on découvre noix volantes, coquillages gargouillant, fleurs à éclore, baleines articulées, autant d’objets insolites et excentriques, de mécanismes fabriqués à partir de matériaux de récupération que les visiteurs sont tentés d’actionner.

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De quoi faire tourner la tête des petits et grands ! Encore une folle et incroyable expression du génie créatif des kiwis !

Puis nous arrivons à Curio Bay, ce spot célèbre pour le surf et la présence d’une colonie de rares dauphins d’Hector. D’un tempérament curieux, ces dauphins de petite taille s’approchent assez facilement des nageurs, mais il est préférable d’entrer dans l’eau doucement et de les laisser venir à nous. Et on a eu la chance inouïe de les voir surfer en petit groupe dans les vagues à seulement 2-3m de nous !!!

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Ce qu’on ignorait, c’est qu’ils sont en fait attirés par les poissons de sable, leurs proies favorites, que les mouvements des baigneurs font bouger ! Mais quand même, ils avaient l’air de bien s’amuser dans les vagues, avec une grâce et agilité pas données à nous autres, apprentis surfeurs en plein cours  d’initiation ! Il n’y a pas meilleurs professeurs que ces dauphins d’Hector. On y reste quelques jours pour pratiquer le surf, chose plus facile pour les gars que pour nous les filles, un peu faibles des triceps ! Tout le monde a réussi à tenir debout sur sa planche, certes plus ou moins longtemps mais pour ce premier cours, c’était pas trop mal et on a bien rigolé !

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Plus le bonus de la vue imprenable depuis notre spot camping et d’un lever de soleil aux couleurs éclatantes !

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L’originalité de ce camping très fréquenté grâce à son emplacement idéal, ce sont les deux petites tours de béton servant de cuisine et salle de bain. On croise pas mal de gens qui cherchent la cuisine et qui rient sans y croire en découvrant la plus minuscule cuisine ronde qui soit.

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Une balade à marée basse jusqu’à Curio Bay Fossil Forest permet de voir le reste d’une forêt fossilisée vieille de 180 millions d’années. C’est là que les manchots à œil jaune remontent lentement en fin de journée pour venir couver les petits cachés dans les broussailles. On peut les observer à bonne distance.

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Enfin, avant de rejoindre Invercargill, on s’arrête à Slope Point, la pointe la plus au sud de l’île du Sud, ainsi qu’au phare de Waipapa Point, où de volumineux lions de mer se prélassent avec paresse sous le soleil.

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Les panneaux signalent qu’il ne faut pas s’approcher à plus de 20m et s’ils grognent, mieux vaut rebrousser chemin. S’ils semblent extrêmement lourds et patauds, les lions de mer sont capables de vous rattraper sur une courte distance. Les jeunes surtout peuvent vous faire une belle frayeur. Il faut éviter de marcher dans les dunes où ils s’abritent du vent et se camouflent dans les hautes herbes, et ne jamais s’interposer entre eux et la mer, qui est leur refuge.

 

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