Début du Northland : Whangarei

De la ferme Appenzel, on reprend la route vers le nord chez la fille de Carmen, Gretchen, qui vit avec son mari David et leurs deux enfants Luka et Casey, à Whangarei.

Ils habitent une magnifique maison qu’ils ont eux-mêmes retapée avec beaucoup de goût et de soin.

Gretchen and David home 01 Gretchen and David home 02

Gretchen and David home 03 Gretchen and David home 04

Ces deux jeunes parents ont pas mal de cordes à leur arc question bricolage, jardinage, sport, cuisine… Un bon feeling aussi avec les deux ‘cheeky monkeys’ qui sont toujours partant pour jouer et notamment à leur jeu favori ; le ‘fighting’.

Jean, Oscar, Cassey and Luke Fighting

Jean a été particulièrement bon dans le rôle du punching-ball et plateforme de gym… Il se débrouille aussi pas trop mal au trampoline,

Play 01 Play 02

Play 03 Play 04

aux Lego, au memory de Dora the Explorer et avec Oscar, le chat calinou et collant qui en demande beaucoup.

Oscar le chat calin 01 Oscar le chat calin 02

Un vrai babysitteur…

Perruque 01 Perruque 02

Prêt pour accueillir ses propres marmots débordants de vie ! Sans oublier Honey Bunny, le mignon petit lapin rouquin !

Léa et Bunny 01 Bunny le lapin rouquin

Beaucoup de festins culinaires durant ces 10 jours, avec des plats plein de saveur, de la bonne viande (cerf, bœuf, mouton…), du poisson frais, de la langouste, accompagnés d’une grande variété de légumes. Merci aux cuistots !

Dans la maison, on a poncé les boiseries qui encadrent les murs, puis passer une huile protectrice et on a coulé du béton pour l’emplacement du futur chauffage.

C'est beton 01 C'est beton 02

C'est beton 03 c'est beton 04

Le plus gros du boulot se trouvait plutôt sur leur terrain, à 20min en voiture. C’est une grande aire de pâture vallonnée pour les 3 vaches et le gros taureau chevelu qui se cache toujours derrière les femelles ; « Mac The Bull », alias « Big Mac ».

Le bloc 01 Le bloc 02

Les Vaches Les vaches et Big Mac

Il a beau sembler peureux le gros lourdaud, il ne faut jamais lui tourner le dos. Et il y a aussi une belle forêt de pins, où l’eau ruisselle jusque dans un étang, en contre-bas. Sur place, on a fixé des isolateurs et renforcé la barrière de bois.

Isolateur Isolateur 02 Léa et la tronçonneuse

Faire un trou Clouer

Puis on a roulé des gros rocs pour élargir un chemin. On s’est plutôt bien amusé !

El tractor Le mur de pierre

David nous a invité sur son bateau pour une journée en mer inoubliable, avec une météo parfaite, des paysages magnifiques, et sous l’eau… De jolis cailloux et quelques poissons !

Sortie bateau 10 Sortie bateau 11

Sortie bateau 12 Sortie bateau 13

Sortie bateau 14 Sortie bateau 15

Il faut avouer que même avec nos combinaisons, on était un peu frileux dans l’eau à 15°C, on n’est donc pas resté très longtemps avant d’aller s’échouer (et sécher !) au soleil sur les rochers de cet îlot classé réserve d’oiseaux ; nous ne savions pas qu’il était interdit de s’y promener.

Sortie bateau 01 Sortie bateau 02

David et Marc sont revenus de leur plongée bouteille et pêche à la langouste. Et on a aussi passé pas mal de temps sur le bateau à s’essayer à la pêche, avec tout type d’appâts et de cannes.

Sortie bateau 03 Sortie bateau 04

Et entre deux vomis (mal de mer quand tu me tiens !), j’ai quand même réussi à choper deux snapper et un autre poisson dont j’ai oublié le nom !

Sortie bateau 05 Sortie bateau 06

Et puis surprise au 2ème spot d’arrêt, on a vu tout un groupe de dauphins qui sont restés jouer un long moment autour du bateau ! Trop magique ! David et Marc ont pu nager avec eux sous l’eau, tandis que nous les admirions depuis le bateau.

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Une journée absolument fantastique !

Sortie bateau 09

En rentrant, on s’est régalé de la langouste et j’ai appris comment vider, écailler et couper le poisson en filet.

Comme petites balades sympas, on a fait les chutes de Whangarei et la forêt de kaoris,

whangarei falls whangarei falls 01

ainsi que le village de Pataua ; un superbe hameau au fond d’un estuaire, où l’on a traversé un petit pont de bois avant de se retrouver sur l’autre rive.

Pataua Pataua 01

Pataua 02 Pataua 03

Pataua 04 Signaletique du village

C’est là qu’en marchant sur la plage, on a rencontré un retraité qui nous a invité à prendre le thé chez lui avec sa femme. Un couple adorable !

La maison du bonheur La maison du bonheur 02

Et bien sûr, on ne peut oublier les couleurs et l’étonnante variété de plantes subtropicales du Quarry Gardens.

Quarry garden 01 Quarry garden 02
Ce sont des bénévoles qui se sont associés pour retransformer cette ancienne carrière en paradis florissant.

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Une sorte d’amphithéâtre terracé, avec un lac nourri de deux chutes d’eau naturelles, qui en renvoyant la chaleur du soleil sur les pierres, recréé un climat doux.

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On peut y voir des plantes et arbres natifs, un jardin aride empli de plantes grasses, un jardin des sens… Un vrai bonheur que de s’y perdre !

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Quarry garden 11 Quarry garden 12

Merci à David et Gretchen pour leur accueil et leur gentillesse ! Encore de très bons moments partagés !

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